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George Nelson

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George Nelson nació en 1908 en Hartford, Connecticut (EE. UU.) y estudió arquitectura en la Universidad de Yale. Gracias a una beca estudió en la Academia Americana en Roma entre 1932 y 1934. En Europa conoció las grandes obras de la arquitectura y a los protagonistas principales del arte moderno.

En 1935, Nelson entró a formar parte del personal editorial del «Architectural Forum», donde trabajó hasta 1944. Un artículo programático sobre edificios residenciales y diseño de muebles, publicado por Nelson en un número de la revista del año 1944, llamó la atención de D.J. DePree, director de la empresa de muebles Herman Miller, Inc. Poco tiempo después, George Nelson asumió el cargo de director de diseño de Herman Miller. Permaneció allí hasta 1972 y se convirtió en una figura clave del diseño americano; además de crear muebles para el hogar y la oficina, Nelson también convenció a sus colegas Charles y Ray Eames, Isamu Noguchiy Alexander Girardde que trabajaran para Herman Miller.

En 1957, el fundador de Vitra, Willi Fehlbaum, firmó su primer contrato de licencia con Herman Miller para fabricar muebles para el mercado europeo. Durante las décadas siguientes de la colaboración con Vitra, George Nelson entabló una estrecha amistad con Rolf Fehlbaum, quién declaró después sobre Nelson: «Ningún otro diseñador importante habló con tanta inteligencia ni escribió con tanta coherencia sobre el diseño». Nelson plasmó sus ideas sobre cuestiones de diseño en numerosos artículos y once libros; su tratado fundamental «How to See» (Cómo ver) fue publicado recientemente en una nueva edición de Phaidon.

Además de su puesto como director de diseño en Herman Miller, Nelson abrió su propio estudio de diseño en 1947, George Nelson Associates, Inc., en el que trabajaba junto con empleados tan notables como Irving Harper, Ernest Farmer, Gordon Chadwick, George Tscherny y Don Ervin para crear incontables productos y objetos, aglunos de los cuales se consideran actualmente iconos del modernismo de mediados del siglo pasado. Su obras de arquitectura incluyeron numerosas residencias privadas. La Sherman Fairchild House (1941) llamó poderosamente la atención y su Experimental House demostró claramente su interés por las construccioens prefabricadas y los planes de suelo flexibles.

George Nelson murió en Nueva York en 1986. Su legado, que permanece en el Vitra Design Museum, incluye aproximadamente 7400 manuscritos, planos, dibujos, fotografías y diapositivas desde 1924 hasta 1984. En 2008/2009, el Vitra Design Museum organizó la exposición «George Nelson – Architect, Writer, Designer, Teacher» (George Nelson: arquitecto, escritor, diseñador, maestro).