Charles & Ray Eames

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Charles Eames, né en 1907 à Saint Louis, dans le Missouri, étudie l’architecture à l’université Washington de Saint Louis et ouvre son propre cabinet d’architecture en 1930 avec Charles M. Gray. En 1935, il crée un nouveau cabinet d’architecture avec Robert T. Walsh. Après avoir reçu une bourse de l'Académie des Arts de Cranbrook en 1938, il vient s'installer dans le Michigan où il deviendra professeur un an plus tard. En 1940, il remporte avec Eero Saarinen le premier prix du concours de design « Organic Design in Home Furnishings » du Museum of Modern Art de New York. Durant la même année, Charles Eames devient directeur du département de design industriel à l'Académie des Arts de Cranbrook, et en 1941 il épouse Ray Kaiser.

Ray Eames, née Bernice Alexandra Kaiser en 1912 à Sacramento en Californie, étudie la peinture au Bennett College de Millbrook à New York. Jusqu’en 1937, elle suit les cours de peinture de Hans Hofmann. Au cours de cette année, elle participe à la première exposition d’artistes abstraits américains au Riverside Museum à New York. En 1940, elle s’inscrit à l'Académie des Arts de Cranbrook et épouse Charles Eames l'année suivante.

De 1941 à 1943, Charles et Ray Eames conçoivent et développent des brancards et des attelles en contreplaqué moulé, et en 1946 ils exposent leurs réalisations expérimentales en contreplaqué moulé au Museum of Modern Art à New York. La société Herman Miller à Zeeland, dans le Michigan, commence alors à produire les meubles Eames. En 1948, Charles et Ray participent au concours « Low-Cost Furniture » du MoMA, et en 1949, ils réalisent la maison Eames comme leur résidence privée. Vers 1955, le couple commence à se concentrer davantage sur un travail approfondi dans la photographie et la réalisation de films ; en 1964, Charles se voit décerner le titre de docteur honoris causa du Pratt Institute de New York.

L'Eames Office conçoit le pavillon IBM pour l'Exposition universelle qui se tient de 1964 à 1965 à New York, et l'année 1969 offre aux Eames la possibilité de participer à l'exposition « Qu'est-ce que le design ? » au Musée des Arts Décoratifs à Paris. En 1970-71, Charles est nommé à la chaire Eliot Norton de littérature à l’université d’Harvard. En 1973 le Museum of Modern Art présente à nouveau une exposition de leurs travaux intitulée « Furniture by Charles Eames ». Charles Eames meurt à Saint Louis en 1978 ; la mort de Ray suit en 1988.

Charles et Ray Eames ont eu une influence profonde et durable sur Vitra. L'activité de l'entreprise en tant que fabricant de meubles a commencé en 1957 avec la production de leurs créations. Cependant Charles et Ray Eames n'ont pas marqué Vitra par leurs seules créations. Jusqu'à ce jour, leur philosophie de conception continue à déterminer profondément les valeurs, l'orientation et les objectifs de l'entreprise.

Photographies : © Eames Office, LLC (eamesoffice.com)

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