Charles & Ray Eames

alt

Charles Eames, né en 1907 à Saint Louis, dans le Missouri, étudie l’architecture à l’université Washington de Saint Louis et conçoit un certain nombre de maisons et d'églises en collaboration avec divers partenaires. Son travail attire l'attention de Eliel Saarinen qui lui propose une bourse à la Cranbrook Academy of Art de Michigan en 1938. En 1940, il remporte avec Eero Saarinen le premier prix du concours « Industrial Design Competition for the 21 American Republics » - également connu sous le nom de « Organic Design in Home Furnishings » - organisé par le Museum of Modern Art (MoMA) de New York. Durant la même année, Charles Eames devient directeur du département de design industriel à Cranbrook.

Ray Eames, née Bernice Alexandra Kaiser en 1912 à Sacramento en Californie, étudie la peinture au Bennett College de Millbrook à New York. Jusqu’en 1937, elle poursuit ses études de peinture à la Hans Hofmann School of Fine Arts. Au cours de cette année, elle participe à la première exposition du groupe American Abstract Artists au Riverside Museum à New York. Elle s’inscrit à la Cranbrook Academy of Art en 1940.

Charles et Ray Eames se marient en 1941 et s'installent à Los Angeles où ils commencent à expérimenter ensemble les techniques de moulage tridimensionnel du contreplaqué. L'objectif était de créer des chaises confortables et abordables. Cependant, la guerre interrompt leur travail et Charles et Ray se tournent plutôt vers la conception et le développement d'attelles en contreplaqué, fabriquées en grandes quantités pour la marine américaine. En 1946, ils exposent leurs créations mobilières expérimentales au MoMA. La société Herman Miller à Zeeland, dans le Michigan, commence alors à produire les meubles Eames. En 1948, Charles et Ray participent au concours « Low-Cost Furniture » du MoMA, et en 1949, ils réalisent la maison Eames comme leur résidence privée. En plus de leur travail dans le domaine du design mobilier et de l'architecture, ils s'essayent aussi régulièrement au graphisme, à la photographie, à la réalisation de films et d'expositions.

En 1957, Vitra signe un accord de licence avec Herman Miller et commence à produire les créations des Eames pour l'Europe et le Moyen-Orient. Charles et Ray Eames ont eu une influence profonde et durable sur Vitra. C'est la rencontre avec leur travail qui a marqué les débuts de l'entreprise comme fabricant de meubles. Cependant Charles et Ray Eames n'ont pas marqué Vitra par leurs seules créations. Jusqu'à ce jour, leur philosophie de conception continue à déterminer notablement les valeurs, l'orientation et les objectifs de l'entreprise.

Cette influence déterminante se traduit le plus clairement dans la question qui se pose toujours chez Vitra lorsqu'il s'agit de prendre des décisions importantes en matière de design : Qu'en diraient Charles et Ray ? Au cours de sa vie commune, le couple a donné ses réponses lors de voyages en Europe et de visites de retour en Californie. Depuis le décès de Charles (1978) et Ray (1988), Vitra entretient des relations étroites avec la famille Eames, qui dirige aujourd'hui le Eames Office, pour toutes les questions liées à la conservation, au développement et à la production des créations Eames. Vitra est la seule entreprise habilitée à fabriquer leurs produits pour l'Europe et le Moyen-Orient. Si vous êtes en possession d'un produit Eames fabriqué par Vitra, vous pouvez être assuré qu'il s'agit d'un original.

Le mobilier de Charles et Ray Eames est l'une des pierres angulaires de la collection du Vitra Design Museum depuis sa création. Le musée a obtenu une grande partie des objets de la succession du couple en 1988. Après avoir présenté l'exposition « The Work of Charles and Ray Eames » en 1997/98, le Vitra Design Museum consacre une ample rétrospective à l'œuvre universelle du couple en 2017/18, intitulée « An Eames Celebration » et composée de quatre expositions parallèles sur le Vitra Campus à Weil am Rhein. À cette occasion, le Vitra Design Museum a publié les ouvrages « Eames Furniture Sourcebook » et « Essential Eames: Words & Pictures ».


Images : © Eames Office, LLC

 

Essential Eames

Words & Pictures, Editeur: Vitra Design Museum, 2017

Réunissant lettres personnelles, photographies, dessins et œuvres d'art avec les produits, modèles, installations multimédias et meubles des Eames, la publication « Essential Eames » ne présente pas seulement certaines des créations qui ont assis leur célébrité mais fait découvrir la vie des Eames, de l'Eames Office et l'ampleur de leur travail pionnier, donnant vie à leurs idées et à leur esprit ludique.

Plus d'informations à shop.design-museum.de