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Eames Aluminium Group

Quand un ami ne trouve pas de siège à sa mesure

Un procédé d’assemblage spécial a été développé par le Eames Office pour la fabrication de ces sièges. Mis à part quelques améliorations visant à l’adapter aux exigences techniques actuelles, il est appliqué de manière inchangée chez Vitra depuis cette époque. Six employés Vitra très expérimentés ont besoin de 40 minutes en moyenne pour les différentes étapes d’assemblage d’un Eames Aluminium Chair. Les visiteurs du Vitra Campus à Weil am Rhein, près de Bâle, peuvent assister personnellement à ce montage final dans le cadre d’une visite des ateliers de fabrication du Vitra Design Museum.

Charles Eames a dit un jour : « Je pense que notre travail est principalement celui d’un artisan – les outils que nous utilisons ont souvent rapport à l’art, mais nous les utilisons pour résoudre les problèmes qui nous ont été confiés ou que nous reconnaissons. » La société Vitra se sent tenue à cette affirmation et considère les Eames Aluminium Chairs non seulement comme des sièges classiques, mais comme une conception complète d’un processus de fabrication industrielle avec une petite proportion artisanale. En effet, un tel niveau de qualité qui permet à Vitra d’accorder une garantie de 30 ans sur les sièges de l’Eames Aluminium Group ne peut être atteint que de cette façon.

Vitra a lancé la production de la collection Aluminium Chairs sur le marché européen en 1959 – peu après que la société Herman Miller ait produit et distribué les Aluminium Chairs pour le reste du monde – et un an après que la famille Miller ait reçu les sièges pour sa maison.

          © Eames Office, LLC
« Je pense que notre travail est principalement celui d'un artisan »
Charles Eames

Pendant un court laps de temps, ces sièges portaient l’appellation « Leisure Group » ou « Indoor-outdoor Group ». La création a bénéficié d’un accueil très favorable ; son développement a été poursuivi pour aboutir à la gamme de produits « Eames Aluminium Group » : tandis que les Aluminium Chairs EA 101, 103 et 104 se prêtent parfaitement à une utilisation dans les salles à manger, les modèles EA 105, 107 et 108 sont principalement utilisés dans les salles de réunion. Les Aluminium Chairs EA 115, 116 et EA 124, 125 forment deux groupes de Lounge Chairs, les variantes EA 117, 118 et 119 sont les sièges de bureau de la gamme de produits.

En 1954, l’architecte Eero Saarinen se voit confier la construction de la maison de l’industriel J. Irwin Miller et de son épouse Xenia. Le créateur et architecte d’intérieur Alexander Girard était responsable des détails de l’aménagement et de l’ameublement intérieur. En 1957, peu avant l’achèvement des travaux, Girard rend visite à son ami Charles Eames et se plaint de ne pas trouver de meubles de haute qualité pour les espaces extérieurs, et plus particulièrement des sièges adéquats pour les terrasses de la très moderne Miller House.

          © Eames Office, LLC

C'est suite à cela que Charles et sa femme Ray Eames commencent à développer, en coopération avec le fabricant de meubles américain Herman Miller, une gamme de sièges qui doit combler cette lacune. Charles a dit à ce propos : « Tout commence par des relations humaines étroites. On a un ami qui se penche sur un sujet. Il a besoin de quelque chose et on se trouve soi-même impliqué. Lorsque nous avons analysé les raisons pour lesquelles il n’y avait rien d’adéquat sur le marché, nous avons bien sûr élaboré un plan pour développer une création qui comble cette lacune. C’est comme cela que tout a commencé ».

La légendaire « Miller House » est aujourd’hui la propriété de l’Indianapolis Museum Art et peut être visitée. Avec quelques autres résidences privées, elle est l’exemple par excellence du « Mid-Century Modernism » américain.

Aluminium

Ce point de départ du développement de l’Eames Aluminium Group a contribué de manière déterminante à sa conception : les sièges devant pouvoir être utilisés dans les espaces extérieurs et intérieurs, les Eames recherchaient des matériaux appropriés. Ce faisant, ils rencontrent l’aluminium, qui est d’une part résistant à l’eau mais également facile à mouler et malléable à volonté. Ils ont mis en oeuvre ces avantages dans une construction sophistiquée : deux montants latéraux de forme élégante en aluminium sont écartés, le revêtement textile tendu entre eux formant l’assise et le dossier. L’aluminium est un matériau extrêmement durable, qui peut être entièrement recyclé à sa fin de vie. Par rapport à l’aluminium primaire, 94% moins d’énergie est nécessaire pour produire de l’aluminium recyclé, c’est pourquoi Vitra utilise presque exclusivement de l’aluminium recyclé.

Soft Pad Group

La conception du Soft Pad Group remonte à l'année 1969. Les Soft Pad Chairs sont similaires aux sièges de l'Aluminium Group en termes de structure et de forme. Leurs coussins de rembourrage cousus constituent cependant un contraste intéressant avec les fins profilés d’aluminium. Les Soft Pad Chairs sont plus doux et plus luxurieux que les sièges de l'Aluminium Group, sans perdre toutefois la clarté de leur silhouette commune. Les sièges s'adaptent au corps de la personne assise et offrent un confort extraordinaire.

Ce produit a été conçu par
Charles & Ray Eames
Charles et Ray Eames comptent parmi les personnalités du design les plus importantes du XXe siècle. Leur œuvre comprend autant la création de meubles, la réalisation de films et de photographies que la conception d‘expositions. Vitra est la seule entreprise habilitée à fabriquer leurs produits pour l‘Europe et le Moyen-Orient. Si vous êtes en possession d‘un produit Eames fabriqué par Vitra, vous pouvez être assuré qu‘il s‘agit d‘un original.
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L’original est signé Vitra

Offrez-vous un original. En effet, un original garde sa valeur. Une imitation est, et reste une copie bon marché, une idée volée. Ce sont des choses qu’on ne voit peut-être pas au premier abord, mais que l’on sent et qui font la différence. Un original vous accompagnera toute votre vie. Il vous survivra, même.

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