Charles & Ray Eames

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Charles Eames, né en 1907 à Saint Louis, dans le Missouri, étudie l’architecture à l’université Washington de Saint Louis et ouvre son propre cabinet d’architecture en 1930 avec Charles M. Gray. En 1935, il crée un nouveau cabinet d’architecture avec Robert T. Walsh. Après avoir reçu une bourse de l'Académie des Arts de Cranbrook en 1938, il vient s'installer dans le Michigan où il deviendra professeur un an plus tard. En 1940, il remporte avec Eero Saarinenle premier prix du concours « Industrial Design Competition for the 21 American Republics » - également connu sous le nom de « Organic Design in Home Furnishings » - organisé par le Museum of Modern Art de New York. Il épouse Ray Kaiser en 1941.

Ray Eames, née Bernice Alexandra Kaiser en 1912 à Sacramento en Californie, étudie la peinture au Bennett College de Millbrook à New York. Jusqu’en 1937, elle suit les cours de peinture de Hans Hofmann. Au cours de cette année, elle participe à la première exposition du groupe American Abstract Artists au Riverside Museum à New York. En 1940, elle s’inscrit à l'Académie des Arts de Cranbrook et épouse Charles Eames l'année suivante.

De 1941 à 1943, Charles et Ray Eames conçoivent et développent des brancards et des attelles en contreplaqué moulé, et en 1946 ils exposent leurs réalisations expérimentales en contreplaqué moulé au Museum of Modern Art à New York. La société Herman Miller à Zeeland, dans le Michigan, commence alors à produire les meubles Eames. En 1948, Charles et Ray participent au concours « Low-Cost Furniture » du MoMA, et en 1949, ils réalisent la maison Eames comme leur résidence privée. Vers 1955, le couple commence à se concentrer davantage sur un travail approfondi dans la photographie et la réalisation de films ; en 1964, Charles se voit décerner le titre de docteur honoris causa du Pratt Institute de New York.

L'Eames Office conçoit le pavillon IBM pour l'Exposition universelle qui se tient de 1964 à 1965 à New York, et l'année 1969 offre aux Eames la possibilité de participer à l'exposition « Qu'est-ce que le design ? » au Musée des Arts Décoratifs à Paris. En 1970-71, Charles est nommé à la Charles Eliot Norton de littérature à l’université d’Harvard. En 1973 le Museum of Modern Art présente à nouveau une exposition de leurs travaux intitulée « Furniture by Charles Eames ». Charles Eames meurt à Saint Louis en 1978 ; la mort de Ray suit en 1988.

Charles et Ray Eames ont eu une influence profonde et durable sur Vitra. L'activité de l'entreprise en tant que fabricant de meubles a commencé en 1957 avec la production de leurs créations. Cependant Charles et Ray Eames n'ont pas marqué Vitra par leurs seules créations. Jusqu'à ce jour, leur philosophie de conception continue à déterminer notablement les valeurs, l'orientation et les objectifs de l'entreprise.


Photographies : © Eames Office, LLC

 

Essential Eames

Words & Pictures, Editeur: Vitra Design Museum, 2017

Réunissant lettres personnelles, photographies, dessins et œuvres d'art avec les produits, modèles, installations multimédias et meubles des Eames, la publication « Essential Eames » ne présente pas seulement certaines des créations qui ont assis leur célébrité mais fait découvrir la vie des Eames, de l'Eames Office et l'ampleur de leur travail pionnier, donnant vie à leurs idées et à leur esprit ludique.

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