Cuir
Dans le domaine du mobilier, peu de matériaux de revêtement répondent aussi bien aux critères de longévité, de chaleur et de confort qu’un cuir de qualité supérieure. Il s'adapte à la chaleur du corps, est respirant et possède de très bonnes propriétés de nettoyage et une faible tendance à se salir.

Le cuir utilisé pour les produits Vitra est obtenu à partir de peaux de vache, un sous-produit de l'élevage pour la production alimentaire. Pour la fabrication du cuir, les tanneurs doivent se conformer aux réglementations environnementales les plus strictes. Des technologies de pointe ont été développées pour assurer des procédés respectueux de l'environnement.

Le tannage est un art qui n’a en principe rien perdu de sa complexité au cours des siècles. Des tanins végétaux, minéraux ou synthétiques disposés dans de grandes cuves assouplissent et conservent le cuir. Cependant la tradition ancestrale du tannage du cuir évolue, elle aussi, dans une optique de pérennité. Le cuir portant le complément « F » (Free) est tanné avec un tanin obtenu à partir de feuilles d'olivier, un produit résiduaire de la production d'huile d'olive. L'ensemble du processus de fabrication est réalisé avec le minimum nécessaire de produits chimiques qui sont par ailleurs sans impact sur l’environnement. L'extrait de feuilles d'olivier utilisé pour le tannage est un sirop entièrement végétal, dont la production permet d'éviter les émissions de dioxyde de carbone, car les feuilles de l'olivier ne sont pas brûlées après la récolte, mais traitées sur le lieu d'origine.

Afin d'avoir le moins d'impact possible sur l'environnement, non seulement lors du tannage mais aussi lors de l'élevage, le cuir Premium F provient de fournisseurs siégeant à proximité de Vitra (Suisse, Autriche, Allemagne). Vitra réduit également son réseau de fournisseurs pour d’autres qualités de cuir en 2021 et, à partir de 2022, tous les cuirs utilisés chez Vitra proviendront d'Europe, principalement de Suisse et d'Allemagne.

Un institut neutre vérifie régulièrement si le cuir utilisé par Vitra respecte les seuils légaux de PCB, d’amines aromatiques dérivées de colorants azoïques, de composés du chrome VI et de formaldéhyde.

Afin d'assurer une utilisation optimale des peaux, les chutes de cuir provenant de la production de grands produits seront réutilisées pour fabriquer de petits accessoires à compter de 2022. En outre, chaque peau est divisée en différentes zones et les parties présentant de petites imperfections visuelles sont utilisées là où elles ne sont pas visibles.

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