George Nelson

alt

George Nelson, in 1908 geboren in Hartford, Connecticut, VS, studeerde architectuur aan de Yale University. Dankzij een beurs kan hij van 1932-'34 studeren aan de Amerikaanse Academie in Rome. In Europa maakt hij kennis met de gebouwen en protagonisten van de moderne kunst.

In 1935 treedt hij toe tot de redactie van Architectural Forum, waarvan hij tot 1944 deel uitmaakt. In 1944 publiceert hij daarin een fundamenteel artikel over woningbouw en meubeldesign, waarmee hij de aandacht trekt van D.J. DePree, chef van de meubelfabrikant Herman Miller. Kort daarna nam George Nelson de functie van Design Director op bij Herman Miller. In deze functie, die hij tot 1972 bekleedde, groeide hij uit tot een sleutelfiguur op het gebied van Amerikaans design. Daarnaast overtuigde Nelson ook Charles en Ray Eames, Isamu Noguchien Alexander Girardom voor Herman Miller te werken.

De samenwerking met Vitra begint in 1957. Vanaf 1947 leidde Nelson ook zijn eigen ontwerpbureau en creëerde hij talrijke producten die vandaag de dag worden beschouwd als iconen van het modernisme uit het midden van de vorige eeuw. Nelsons bureau richt zich tevens op architectuur en inrichting van tentoonstellingen. In 1986 overlijdt George Nelson in New York. Zijn archief is onder de hoede van het Vitra Design Museum.