Terug naar boven

Als een vriend niet de juiste stoel kan vinden.

Eames Aluminium Group
Het verhaal van een origineel van Vitra

In 1954 droegen de Amerikaanse industrialist J. Irwin Miller en zijn vrouw Xenia de architect Eero Saarinen op een privéwoning te bouwen voor hun gezin. De ontwerper en binnenhuisarchitect Alexander Girard was verantwoordelijk voor de inrichting van het huis en dat tot in het kleinste detail. Toen hij zijn vriend Charles Eames in 1957 bezocht, vlak voor de bouw van het Miller House was afgerond, klaagde Girard dat er geen geschikt hoogwaardig buitenmeubilair op de markt te vinden was dat gebruikt kon worden voor de terrassen rondom het modernistische gebouw.

Met het oog daarop begonnen Charles en zijn echtgenote Ray Eames samen met de Amerikaanse meubelfabrikant Herman Miller met de ontwikkeling van een stoelencollectie om deze leemte op te vullen. Charles merkte later het volgende op: ‘Je start op een kleine menselijke schaal. Je hebt een vriend die iets gedaan heeft. Hij heeft daarvoor iets nodig en je raakt erbij betrokken. Toen probeerden we te analyseren waarom er niets op de markt te vinden was dat voor hem geschikt was en schreven we een programma waarmee we een voorwerp konden ontwerpen die dat gat in de markt kon vullen. Zo is het begonnen.’

Dit startpunt voor de ontwikkeling van de Eames Aluminium Group is een essentieel aspect van het ontwerp: aangezien de stoelen bedoeld waren voor binnen en buiten, zocht het echtpaar Eames geschikt materiaal. Dit bracht hen bij aluminium, dat niet alleen waterbestendig maar ook licht is en in complexe sculpturale vormen kan worden gegoten. Door deze voordelen te benutten, kwamen ze op een ingenieus structureel idee: een textiel membraan strak gespannen tussen twee elegante gebogen aluminium zijprofielen die een slingerachtige stoel vormen.

Voor een korte periode werden de stoelen verkocht als de Leisure Group of Indoor-Outdoor Group. Het ontwerp werd enthousiast ontvangen door recensenten en het publiek, wat leidde tot een hele reeks modellen van de Eames Aluminium Group: de Aluminium Chairs EA 101, 103 en 104 zijn vooral geschikt als eetkamerstoelen, terwijl de modellen EA 105, 107 en 108 het meest gebruikt worden in conferentieruimtes. De Aluminium Chairs EA 115, 116 en EA 124, 125 vormen twee groepen loungestoelen, en de versies EA 117, 118 en 119 zijn de bureaustoelen van deze productfamilie.

Vitra bracht de stoelen in 1959 op de markt in Europa – kort na Herman Miller, die de Aluminium Chairs voor de rest van de wereld produceerde en verkocht, en één jaar nadat de familie Miller de stoelen voor haar woning had ontvangen. Hoewel de Millers hun eigen Aluminium Chairs altijd op hun tuinterrassen lieten staan, werden deze iconische zitmeubels uiteindelijk uitsluitend in appartementen, huizen en kantoren gebruikt, waar ze de daaropvolgende decennia het onderscheid maakten.

Vandaag gebruikt Vitra vrijwel hetzelfde productie- en montageproces (dat oorspronkelijk ontwikkeld werd door het Eames Office) om deze stoelen te produceren. Er werden alleen een aantal verbeteringen aangebracht om het proces aan te passen aan de technische specificaties van vandaag. Zes hoogopgeleide en ervaren Vitra-medewerkers doen er in totaal gemiddeld 40 minuten over om een Eames Aluminium Chair te monteren. Bezoekers van de Vitra Campus in Weil am Rhein, bij Basel, kunnen de laatste stappen van het montageproces met hun eigen ogen zien tijdens productietours die door het Vitra Design Museum georganiseerd worden.

Charles Eames zei ooit: ‘Ik zie ons werk eigenlijk als dat van handelaars: het gereedschap dat we gebruiken houdt vaak verband met de kunst, maar we gebruiken ze om problemen op te lossen die aan ons toegewezen werden of die we zelf observeren.’ Vitra spant zich in om deze benadering te handhaven en ziet de Eames Aluminium Chairs niet gewoon als een klassiek ontwerp, maar als een heel designconcept voor industriële productie met elementen van handwerk en vakmanschap. Alleen op die manier kan de kwaliteit bereikt worden die Vitra in staat stelt om een garantie van dertig jaar te bieden op alle modellen van de Aluminium Group.

‘Ik zie ons werk eigenlijk als dat van handelaars‘
Charles Eames

Het legendarische Miller House behoort tegenwoordig tot het Indianapolis Museum of Art en is toegankelijk voor het publiek. Samen met enkele andere privéwoningen is het een baanbrekend voorbeeld van het Amerikaanse modernistische design van de jaren vijftig.


Publicatie datum: 22.06.2017
Afbeeldingen: © Eames Office, LLC



Het verhaal van een origineel van Vitra
Investeer in een origineel, omdat het nooit zijn waarde zal verliezen. Een imitatie is slechts een kopie, een gestolen idee. Kijk naar de verschillen, niet alleen de kwaliteit en andere voor de hand liggende afwijkingen, maar ook de zintuiglijke en emotionele aantrekkingskracht van het authentieke product. Een origineel is een partner voor het leven, die u misschien zelfs overleeft en dankbaar in huis zal worden genomen door de volgende generatie. Maar dat is een verhaal voor later.
Het origineel komt van Vitra