Terug naar boven

Wanneer een stoel revolutionair is.

De Eames Fiberglass Chair en Eames Plastic Chair
Het verhaal van een origineel van Vitra

Zelden was een idee in de geschiedenis van de moderne stoel zo succesvol als de ontwikkeling van de kunststofstoel van Charles en Ray Eames. Stoel Nr. 14 van Thonet had in de 19e eeuw een enorme impact en Marcel Breuer, Mart Stam en Ludwig Mies van der Rohe hebben in de eerste helft van de 20e eeuw de productie en uitstraling van stoelen veranderd door in de jaren 20 stalen buizen te gebruiken voor hun ontwerpen.

De kunststofstoel van Charles en Ray Eames, die voortbouwt op een idee dat Charles voor de Low Cost Competition van het Museum of Modern Art van 1948 ontwikkeld had, introduceerde met kunststof (met glasvezel versterkt polyester om precies te zijn) een materiaal dat tot dan toe nog nooit voor meubels gebruikt was. Hij introduceerde een nieuwe vorm van stoel: de zitschaal. Daarmee verving hij het idee dat een stoel een onscheidbaar geheel van zitting en onderstel is door de mogelijkheid om zitschalen te combineren met verschillende onderstellen.

“Het zo-moet-het-zijn-effect. Als een voorwerp echt goed ontworpen is, komt het idee helemaal niet in je op dat het ontworpen is.”
Charles Eames

Zo ontstond een stoelenfamilie die dankzij de combinatiemogelijkheden in bijna elke omgeving past: thuis, op kantoor en in openbare ruimten. Bureaustoelen, eetkamerstoelen, stoelen voor grote zalen, lage stoelen, schommelstoelen, auditoriumstoelen, stapelbare stoelen, beklede en onbeklede stoelen, stoelen in verschillende kleuren, wachtkamerstoelen enz.

Dit stoelenconcept domineerde de daaropvolgende decennia. Daarbij is het verbazingwekkend dat de stoelen van Charles and Ray Eames niet alleen baanbrekend waren, maar ondanks de artistieke terughoudendheid van het echtpaar Eames, een vorm­taal hadden die zich duidelijk onderscheidt van de talrijke ontwerpen die andere designers in de daaropvolgende jaren voor deze typologie ontwikkelden en die ons tot op heden nog aanspreekt.

© Eames Office, LLC

Herman Miller stelde in 1950 de eerste in serie geproduceerde fauteuils van glasvezel voor. Vitra produceerde de Fiberglass Chairsvanaf 1957 voor Europa en het Midden-Oosten en de stoelen werden de favoriete standaard van architecten bij de inrichting van grote projecten. Het succesverhaal van de stoelen duurde tot de jaren 1970. In die tijd werden nieuwe, goedkopere kunststofschalen ontwikkeld. Zij namen de plaats in van de Fiberglass Chair binnen de grote projecten. De nieuwe materialen hadden ook ecologische voordelen en begin jaren 90 zette Vitra de productie van de Fiberglass Chairs stop.

In nauwe samenwerking met het Eames Office, dat door de familie Eames geleid wordt, heeft Vitra in 1999 de Eames Plastic Chair in polypropyleen gelanceerd. Polypropyleen is een hoogwaardige, stabiele kunststof die geschikt is om glasvezel te vervangen en die recycleerbaar is. Zo konden de stoelen van de Eames Plastic Group opnieuw op een ecologische manier geproduceerd worden. Ondanks het succes van deze nieuwe generatie Plastic Chairs is de interesse van Vitra in het oorspronkelijke materiaal nooit uitgedoofd en werden de ontwikkelingen in productiemethodes voor glasvezel op de voet gevolgd.

In 2018 werden de Fiberglass Chairs opnieuw geïntroduceerd nadat Vitra jarenlang aan een volledig nieuw productieproces gewerkt had. De zitschalen zijn verkrijgbaar in zes van de oorspronkelijke kleuren en hebben het onregelmatige oppervlak met de duidelijk zichtbare vezels dat dankzij zijn levendige uitstraling zo populair is bij verzamelaars en liefhebbers.


Publicatie datum: 11.10.2018
Afbeeldingen: Florian Böhm, Marc Eggimann, © Eames Office, LLC

Het verhaal van een origineel van Vitra
Investeer in een origineel, omdat het nooit zijn waarde zal verliezen. Een imitatie is slechts een kopie, een gestolen idee. Kijk naar de verschillen, niet alleen de kwaliteit en andere voor de hand liggende afwijkingen, maar ook de zintuiglijke en emotionele aantrekkingskracht van het authentieke product. Een origineel is een partner voor het leven, die u misschien zelfs overleeft en dankbaar in huis zal worden genomen door de volgende generatie. Maar dat is een verhaal voor later.
Het origineel komt van Vitra