Eames Fiberglass Chairs

Charles & Ray Eames, 1950

Im Jahr 1948 reichten Charles und Ray Eames einen Stuhl mit körpergerecht geformter Schale und einem Konzept für verschiedene Untergestelle als Beitrag zum Wettbewerb «International Competition for Low-Cost Furniture Design» des New Yorker Museum of Modern Art ein. Der Entwurf gewann den zweiten Preis, die Ausführung der Schale in Metall erwies sich aber in der Folge als zu problematisch und zu teuer für eine erfolgreiche Serienproduktion.
Auf der Suche nach alternativen Materialien stiessen die Eames auf mit Fiberglasfasern verstärktes Polyesterharz, das bis dahin vornehmlich zu militärischen Zwecken, zum Beispiel für Gehäuse von Radargeräten, verwendet worden war. Sie erkannten die Vorteile des Materials – Formbarkeit, Festigkeit und Eignung zur industriellen Verarbeitung – und nutzten sie konsequent. Mit dem für die Möbelindustrie neuen Material gelang es ihnen, die Sitzschalen zur Serienreife zu entwickeln: der Fiberglass Chair war geboren. Seine organisch geformte, einteilige Sitzschale war zu einer Zeit, in der Stühle vornehmlich einen Sitz und eine Rückenlehne hatten, ein vielbeachtetes Novum. Fiberglas bot dazu die Vorteile einer angenehmen Haptik und einer leicht verformbaren Schale, die für guten Komfort sorgte.
© Eames Office, LLC
Zur freien Kombination mit diesen Schalen entwickelten Charles und Ray eine Reihe von Untergestellen, die schon für sich betrachtet ausdruckstarke Entwürfe darstellten – wie das Eiffelturm-Untergestell aus verschweisstem Stahldraht oder das mit Metallstreben verstärkte Holzuntergestell. Die Kombination der revolutionären Schalen mit diesen verschiedenen, neuartigen Untergestellen verlieh dem Stuhlprogramm seine ikonische, bis heute anhaltende Unverwechselbarkeit.

Eames Shell Chairs

The perfect chair for every place and every space

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Charles and Ray attached great importance to the use of colours – as fibreglass had previously only existed in a colourless version. They consequently spent many days in the factory, mixing hues for countless prototypes in their efforts to create colours that best accentuated the organic shape of both shell forms – with and without armrests – in a range of coordinated shades. The first colours developed by the Eameses were greige (a mix of grey and beige), elephant hide grey (to which Charles was referring when he said 'What I really want is a black with feeling') and the slightly transparent tone parchment. Sea foam green, navy blue, yellow, dark and light ochre, and also red followed shortly after in the very early days of production.
© Eames Office, LLC
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The Fiberglass Chairs were launched on the market in 1950, introducing a new furniture typology that has since become widespread: the multifunctional chair whose shell can be combined with a variety of bases to serve different purposes. In response to the enormous popularity of the chair, the choice of bases and colours was subsequently expanded. Over the course of the following decade, the Fiberglass Chairs became one of the best known furniture designs of the twentieth century.
© Eames Office, LLC
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Vitra manufactures the Fiberglass Side Chairs and Fiberglass Armchairs by Charles and Ray Eames in some of the early original colours. The fibreglass shells are characterised by their lively visual appeal, which is much-prized today. Fibreglass owes its charm to an irregular surface, which appears almost like a natural material thanks to its clearly visible fibres. The versions with a polypropylene shell – the Eames Plastic Chairs– also remain available. Together the two chair groups form an extensive family, enabling countless variations of the classic Eames design, with a suitable version for almost every taste and purpose.

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Products of the family

When a chair launches a revolution.

Eames Fiberglass Chair and Eames Plastic Chair

The story of a Vitra original
This product was designed by
Charles & Ray Eames
Charles and Ray Eames are counted among the most important figures of twentieth-century design. Their work spans the fields of furniture design, filmmaking, photography and exhibition design. Vitra is the sole authorised manufacturer of Eames products for Europe and the Middle East. When you own an Eames product made by Vitra, you know it is an original.