Terug naar boven

Wanneer een sofa net op tijd komt voor de digitalisering.

De Alcove Sofa
Een verhaal van een origineel van Vitra

In 2006 lanceerde Vitra een atypische sofa met erg hoge wanden. In 2007 bracht Apple met de iPhone de eerste smartphone op de markt. De veranderingen door het werken met de laptop creëerden een onverwachte dynamiek en de sofafamilie Alcove was het product dat voldeed aan de nieuwe behoeften. Maar laten we bij het begin beginnen.

Rolf Fehlbaum, Chairman Emeritus van Vitra, werd in 1998 gewezen op het project “Disintegrated Kitchen” van Ronan Bouroullec en leerde hem en zijn broer Erwan kennen in het najaar van 2000 in Parijs. Al in de vroege werken van beide designers kwam hun interesse in oplossingen die anticiperen op het gedrag van de gebruiker naar voren. Vitra onderzoekt al sinds de periode van George Nelsons “Action Office” de ontwikkelingen en veranderingen in de zakenwereld en ontwikkelt daarvoor concepten en producten. Geïnspireerd door de grote, ouderlijke tafel in hun geboortestreek Bretagne die het sociale centrum van de familie was, ontwikkelden Ronan en Erwan Bouroullec samen met Vitra in 2002 het bureau­tafelsysteem Joyn. Aan de grote platformen van dit systeem kon de behoefte aan communicatie en teamwork in kaart gebracht worden. De sindsdien voortdurend toenemende vermenging van wonen en werken vond hier zijn oorsprong en de nieuwe mogelijkheden die Joyn met zich meebracht, doorbraken de vastgeroeste werkwijzen en hiërarchische structuren.

Kort daarna ontwikkelden Ronan en Erwan Bouroullec met Vitra de Soft Shell Sofa voor de net in het leven geroepen Vitra Home Collection. Vaste zij- en rugpanelen vormden een soort mand voor zachte kussens en riepen een gevoel van geborgenheid op. In 2006 werd dit idee consequent verder ontwikkeld met de Alcove Sofa: panelen van 1 meter hoog benadrukten nog duidelijker de binnenruimte van het meubelstuk en zorgden zo voor een grotere afbakening naar buiten toe. De Alcove Sofa was slechts beperkt verkrijgbaar, waardoor de interesse sterk toenam. Vreemd genoeg kwam die interesse vooral van kantoorinrichtingsprojecten.

Daar was door de toenemende en sneller geworden communicatie een behoefte ontstaan aan plaatsen om zich terug te trekken en informele gesprekken te voeren. Dankzij de afscherming die de Alcove Sofa bood, kon in deze behoefte voorzien worden. Zo verplaatste het product zich van het huis naar het drukke kantoor. De beslissende typologische stap waardoor de Alcove een nieuwe maatstaf in het kantoorlandschap werd, was de enorme verhoging van de panelen. De prototypes toonden het potentieel van dit idee: Een sofa met erg hoge zij- en rugwanden toont niet alleen de ruimte in een ruimte. Hij wordt een ruimte in een ruimte.

“De sofa invoeren in het kantoor was zoals een Marshall-versterker aanleggen op een leeg concertpodium.”
Erwan Bouroullec

De bijna 1,4 meter hoge Alcove Highback werd in 2007 voorgesteld. Zijn zij- en rugpanelen zijn gevoerd en met stof bekleed: voor de akoestische demping, een knusse uitstraling en het comfort. Met deze eigenschappen kwam hij als geroepen voor moderne kantoorconcepten. Want met de lancering van de eerste iPhone heeft Apple in hetzelfde jaar het communicatiegedrag van de mens onherroepelijk veranderd. Wat in 2007 al zichtbaar werd, is nu realiteit geworden: communicatie en individueel werk zijn niet meer gebonden aan een vaste plek. Deze ontwikkeling heeft in de laatste jaren het kantoor tot een sociale hub gemaakt. Het individuele werk kan overal gebeuren: thuis, in een lunchroom, in een coworkingkantoor of bij het zwembad in de tuin. In het digitale tijdperk wordt de gang van zaken op kantoor bepaald door spontane gesprekken, de creatieve samenwerking en het sociaal contact.

Het Alcove-idee heeft zich in tien jaar tijd ontwikkeld tot de standaarduitrusting van elk modern kantoorconcept. Er kunnen flexibel ruimtes gevormd worden zonder vaste inrichtingen, in het bijzonder als twee Alcove Highbacks tegenover elkaar staan. In deze knusse eilanden van rust trekken de mensen zich graag terug. Om geconcentreerd te werken, voor vergaderingen of om binnenkomende berichten te beantwoorden op de smartphone.


Publicatie datum: 4.10.2018
Afbeeldingen: Florian Böhm, Marc Eggimann, Ola Rindal © Ronan & Erwan Bouroullec

Het verhaal van een origineel van Vitra
Investeer in een origineel, omdat het nooit zijn waarde zal verliezen. Een imitatie is slechts een kopie, een gestolen idee. Kijk naar de verschillen, niet alleen de kwaliteit en andere voor de hand liggende afwijkingen, maar ook de zintuiglijke en emotionele aantrekkingskracht van het authentieke product. Een origineel is een partner voor het leven, die u misschien zelfs overleeft en dankbaar in huis zal worden genomen door de volgende generatie. Maar dat is een verhaal voor later.
Het origineel komt van Vitra